— Э? — На заднее припадат.
Я уж вижу.
Во.
Ваша крестница. Акулина, дочь Василия.
Да. Знаю.
А ну как Берестов, не найдя вас завтра в роще, прибежит в кузницу да и увидит её?
Да и поймёт, что вы его обманули. А?
Он может. Он такой.
Так ты считаешь, надобно идти?
А то как же.
Назвались груздем — вот и полезайте в кузов.
Ну, тогда в последний раз.
Да и какой гордости воспоминаний ждать от народа, у которого на памятнике написано
«Гражданину Минину и князю Пожарскому».
— Успеваешь, Алексей? — Да.
Какой князь Пожарский? И что такое гражданин Минин?
Был окольничий князь Дмитрий Михайлович Пожарский и мещанин Козьма Минич Сухорукий, выборный человек от всего государства.
Отечество забыло даже настоящие имена своих избавителей.
Жалок народ, для коего прошедшее не существует.
Батюшка, позвольте сказать.
Что, Алёша, ты не согласен?
А, нет, я не о том. Лошадь у меня расковалась.
Ну так вели подковать. .
Степан подковал, да плохо. Видно, пьян был.
Пьян был — выпороть! Только я что-то не очень верю.
Степан и пьяный подкуёт так, что любо-дорого.
Ну, хорошо, вели перековать.
И не перебивай по пустякам.
О чём бишь я?
В Прилучине, говорят, есть Василий, хороший кузнец.
Что?
— В Прилучине. — Да.
У Муромского.
Как ты посмел даже подумать такое.
Знаешь, как он недавно обо мне отозвался?
Хлупин давеча сказывал. «Провинциальный медведь».
Мы для него дураки неотёсанные, дремучие.
А он, значит, отёсанный. Хе-хе. По-аглицки отёсанный.
Ровный со всех боков. И не подумай!
— Доброй ночи, батюшка. — Эх.
М-м-м.
Велели пораньше разбудить, барин.
Ну-ка, вперёд!
Барин, ружьё-то не заряжено!
Ружьё-то зарядить забыл.
Предстоит важный разговор.
Акулина. Душа моя. Пришла.
Я заждался сегодняшнего утра.
Встань, барин. Ну что ты, право.
А почему глазки грустные? Что случилось?
А то и случилось, барин, что видимся мы в последний раз.
Сегодня уж я пришла, не смогла не сдержать данного тебе обещания, но боле не приду. Не обессудь.
Но п-п-почему?
Да потому что ни к чему доброму эти встречи привести нас не могут.
Нельзя нам видеться. Нехорошо это.
Ну что в этом нехорошего, милая Акулина?
Поверь, я же... я же ничего дурного и в мыслях не имею.
Нет, барин. Тайное — всегда грех.
Потом непременно каяться придётся.
Не дай Бог кто узнает, барин с крестьянкою встречается.
И тебе несдобровать. А уж мне...
Постой... постой, не спеши.
Теперь... выслушай меня.
Такой девушки, как ты, я никогда не встречал.
Господь свидетель, это он мне тебя послал.
Я заверяю его и тебя в полной невинности моих желаний. Я...
Я обещаю никогда не подать тебе и малого повода к раскаянию. Я...
Я буду повиноваться тебе во всём. Только не лишай меня... не лишай меня единственной отныне отрады — видеться с тобой наедине хотя бы... ну, хотя бы через день, хотя бы дважды в неделю.
Сегодня в последний раз.
Никогда не говори «в последний раз».
Не нам решать, какой раз последний, а какой нет.
Дай мне слово...
Дай мне слово, что ты никогда не будешь искать меня в деревне или расспрашивать обо мне.
Дай мне слово не искать других со мной свиданий, кроме тех, которые я сама назначу.